Fiktionales Ghostwriting ist größer denn je

Die Ghostwriting-Agentur Gotham Ghostwriters hat kürzlich einen neuen Zweig gegründet, der sich ausschließlich dem Ghostwriting kreativer Belletristik widmet. Und warum? Weil die Zahl der belletristischen Kunden zunimmt. Und anstelle der Unternehmen, die früher Ghostwriting in Anspruch nahmen, sind die neuen Kunden oft Einzelpersonen, die davon träumen, einen Roman zu veröffentlichen – und damit vielleicht auch ein Multimedia-Franchise zu starten.

„Ich schreibe seit 15 Jahren Ghostwriting, also denke ich, dass die Nachfrage bis zu einem gewissen Grad schon immer da war“, sagt Dr. Jennifer Banash, eine New York Times-Bestseller-Ghostwriterin und Leiterin der Creative Writing Group.

„Was sich meiner Meinung nach geändert hat, ist die Tatsache, dass die Praxis nicht mehr nur von Verlagen oder Verpackungsfirmen ausgeht, die routinemäßig erfolgreiche Serien unter der Hand veröffentlichen, sondern von ganz normalen Menschen, die entweder davon träumen, in der Verlagswelt groß rauszukommen, oder die einfach nur ihre Geschichte veröffentlichen wollen.“

Was also treibt die Träume des Durchschnittsbürgers an? Laut Dan Gerstein, Gründer und CEO von Gotham Ghostwriters, könnte diese Verschiebung durch die disruptive Technologie angetrieben werden, die unsere von sozialen Medien abhängige Welt antreibt.

„Meine Theorie ist, dass dies größtenteils durch die fortschreitende Demokratisierung des Geschichtenerzählens und Publizierens angetrieben wird“, sagt Gerstein. „Erstens haben die sozialen Medien jeden, der einen Twitter- oder Facebook-Account hat, zu einem Autor und Verleger gemacht, und die sofortige Bestätigung, die Menschen für die Geschichten bekommen, die sie in die Welt setzen, ist eine starke Kraft, die Menschen dazu ermutigt, ihre Geschichten mit einem größeren Universum teilen zu wollen. Zweitens hat die Explosion der Self-Publishing-Optionen und der Aufstieg von disruptiven Plattformen wie Wattpad die Eintrittsbarrieren für eine Klasse von Autoren, die vorher nie veröffentlicht werden konnten, weitgehend dezimiert. Diese Leute schauen auf die erstaunlichen Erfolgsgeschichten von Fifty Shades of Grey und The Martian – beide im Selbstverlag erschienen – und sagen verständlicherweise: ‚Warum nicht ich?'“

Ghostwriting von Sachbüchern ist seit langem ein tragfähiges Geschäft, da die Ghostwriter in der Regel das Ziel verfolgen, ihre Expertise in einem bestimmten Bereich zu kristallisieren. Sie versuchen nicht, von den Buchverkäufen zu leben, sondern nutzen das Buch als wertvollen Wegweiser, der ihren „Experten“-Status hervorhebt und ihnen die damit verbundene Anerkennung und Vortragstätigkeit einbringt. Was also wollen Ghostwriter in der Belletristik erreichen?

„Belletristische Kunden sind in der Regel am meisten daran interessiert, einfach ihre Geschichte erzählt zu bekommen“, sagt Dr. Banash. „Meistens träumen sie schon seit Jahren davon, ein Buch zu schreiben oder veröffentlicht zu werden, haben aber nicht die nötigen Fähigkeiten, um sie über die Ziellinie zu bringen. Sie sind Träumer – und es ist Teil unserer Aufgabe, diese Träume, ein eigenes Buch in den Händen zu halten, Wirklichkeit werden zu lassen. Und in unserer heutigen technologischen Kultur, in der alles jederzeit verfügbar ist, hat diese Einstellung begonnen, sich auch auf Bücher auszudehnen. Sie haben eine großartige Idee für einen Roman (und buchstäblich jeder hat heutzutage eine), wissen aber nicht, wie Sie sie konzeptionell umsetzen sollen? Oder ihn zu schreiben? Nun, da kommen wir ins Spiel.“

Franchise-Ambitionen sind auf dem Vormarsch

Ich habe schon früher darüber geschrieben, warum Bücher der schnellste Weg sind, eine gute Idee in ein urheberrechtsfähiges Format umzuwandeln. Sie sind eine großartige Möglichkeit, eine neue IP zu testen, die sich in ein Multimedia-Franchise verwandeln könnte, wenn sie populär genug ist. „Das Buch ist der grundlegende Anker für Filme, Fernsehsendungen und sogar Videospiele“, so Gerstein.

Gothams Belletristik-Kunden scheinen dem zuzustimmen. Gerstein sagt, dass sie dazu neigen, sich in zwei verschiedene Kategorien aufzuteilen: „Die erste Gruppe kommt mit großen Ambitionen zu uns – sie wollen den nächsten Divergent oder Dark Materials veröffentlichen und alles tun, um einen Filmdeal zu bekommen. Die zweite Gruppe kommt mit viel bescheideneren Zielen zu uns – sie haben eine Geschichte, die in ihnen brennt und die sie einfach nur in die Welt hinausbringen wollen.“

Es ist leicht, die erste Gruppe als Träumer abzutun, die nur von den Sternen träumen. Sicher, in Hollywood dreht sich alles um Franchises, aber selbst eine wiedererkennbare IP zu haben, ist nicht genug, um zu überleben, wie Flops wie die jüngsten Versuche mit King Arthur oder Robin Hood zeigen. Mortal Engines“ und „A Wrinkle in Time“ floppten beide im letzten Jahr trotz der Popularität ihres Ausgangsmaterials. Aber Erfolg oder Flop als veröffentlichtes Buch kann die Feuerprobe sein, die ein geistiges Eigentum braucht, um zu beweisen, dass es ein weiteres Hunger Games sein könnte.

„Man muss sich nur den Erfolg der Wattpad-Autoren bei der Optionierung ihrer Geschichten ansehen, um zu erkennen, dass dies nicht mehr das Hirngespinst ist, für das es viele Verlagssnobs einst hielten“, argumentiert Gerstein.

Es mag kein sicherer Weg zum Hollywood-Ruhm sein, aber das Interesse an der Ghostwriting-Methode zum Aufbau von Franchises ist wahrscheinlich mitverantwortlich für das schneeballartige Wachstum des Ghostwritings in der Belletristik insgesamt.

„Ich spreche immer mehr mit Kunden, die ihren Roman nicht als Mittel zum Zweck sehen, sondern ihn als eine Art Multimedia-Franchise nutzen wollen: Buch, Videospiel, Filmvermarktung, Netflix-Serie“, erzählt Dr. Banash. „Dieser vielschichtige Ansatz ist derzeit vor allem im Fantasy- und Science-Fiction-Genre sehr beliebt.“

Belletristik-Ghostwriting: Der Traumberuf des Buchliebhabers?

Gotham Ghostwriting verfügt über ein Netzwerk von mehr als 2.000 Redaktions- und Verlagsspezialisten mit Verbindungen zu 20.000 Freiberuflern in ihrem weiteren Umkreis – das „größte Netzwerk von versierten Ghostwritern, Mitarbeitern, Geschichtenerzählern und Redakteuren im Land“, so Gerstein. Zu wissen, welcher dieser Autoren zu welchem Kunden passt, ist ein großer Teil ihres Erfolges, ob in der Belletristik oder im Sachbuch.

„Jeder könnte einen YA-Ghost für ein YA-Projekt vermitteln, aber ich bin stolz darauf, genau den richtigen Autor für das jeweilige Projekt zu finden“, sagt Dr. Banash.

Eine nachhaltige Karriere in der Verlagsbranche zu finden, kann für einen literarisch interessierten 20-Jährigen schwierig sein. Selbst scheinbar erfolgreiche Romanautoren aus dem Mittelfeld können sich nicht darauf verlassen, dass ihr nächster Gehaltsscheck immer gleich hoch ausfällt. Das macht das Ghostwriting für Belletristik potenziell attraktiv: Ein fester Job, bei dem man Romane schreiben kann, mag für einen frischgebackenen Anglistik-Absolventen im Jahr 2019 wie eine Traumkarriere klingen. Allerdings ist es sicher nicht für jeden etwas. Schließlich handelt es sich um einen handwerklichen Beruf, der Fachwissen erfordert. Und der Markt für Belletristik ist noch nicht so groß wie der Markt für Ghostwriting für Sachbücher, auch wenn er im Steigen begriffen ist.

„Zum jetzigen Zeitpunkt können wir nicht sagen, dass Ghostwriter in der Belletristik ein dauerhafter, engagierter Beruf sein wird, wie es bei den Sachbüchern oft der Fall ist“, sagt Gerstein. „Aber was wir sagen können, ist, dass das kollaborative Geschichtenerzählen für Romanautoren und Drehbuchautoren zunehmend ein lohnender Weg sein kann und sein wird, um ihr Einkommen aufzubessern und das Schreiben unter eigenem Namen zu subventionieren.“

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